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Josep Casas, inversor, asegura que hay que formarse y reciclarse para encontrar trabajo

Josep Casas es co-fundador de Naturitas y ha invertido en numerosas startups. Comparte en esta entrevista algunos consejos sobre el emprendimiento y la inversión en diferentes ámbitos. Su experiencia durante años le llevan a invertir tan solo en uno de cada 30 proyectos que analiza.

Pregunta: A modo de presentación, ¿qué es lo que más destacaría usted de su perfil?

Respuesta: Soy Josep Casas, soy ingeniero de caminos por la UPC. He estudiado caminos pero me he dedicado a emprender. De hecho, hice una empresa que se dedicaba a vender productos por internet que se llama Naturitas. Naturitas es un e-commerce especializado en productos naturales, de dietética, herboristería… Todo el tema de alimentación ecológica, cosmética natural. Ha vendido en más de 20 países y factura más o menos 80 millones anuales. Tenemos 200 trabajadores y sobre todo se dedica a vender 90 mil productos a todo el mundo. 

Luego he estado tres años invirtiendo como business angel en otros proyectos como Incapto Coffe, que es una empresa de café a domicilio; Essentially, que es una empresa de Mallorca que se dedica a lo que es viajes de lujo; Espacios, que es un Marketplace de espacios por horas y hay hasta diez startups en fase semilla en las que he invertido.

P: ¿Ha tenido alguna experiencia en el ámbito de la incubación universitaria?

R: Bueno, yo he estado en una incubadora que es la de Barcelona Activa, que no es universitaria, pero sí que estamos ahora en una empresa en el tecnocampus de Mataró, en la provincia de Barcelona. Lo bueno que tiene estar cerca de una universidad es que tienes personas que pueden empezar a trabajar. Como las startups necesitamos también gente que sea muy dinámica, ahí es donde buscamos gente, sobre todo que se hayan formado en las nuevas tecnologías. Marketing, desarrolladores, que es una pena pero hay pocos en este país.

P:  A una persona que acaba de salir de la universidad ¿Qué consejo le daría antes de montar una startup?

R: Precisamente eso, que es bueno coger horas de vuelo con el dinero de los demás y el riesgo de los demás. Además, lo bueno de una startup es que crecemos a un ritmo mucho más rápido que el de las empresas convencionales. Eso hace que una persona, si tira, pueda ascender más rápido y conseguir más responsabilidad. Yo hice un máster antes de emprender precisamente porque no quería cometer errores antes de tener conocimiento. Yo hice un MBA en la Escuela de Negocios de IESE de Barcelona. De hecho, ahí conocí a un co-fundador, Esteban Humet, con el que fundamos Naturitas y ahora estamos con Food For Joe, que es una startup que hemos montado y estamos buscando desarrolladores, gente de marketing, estamos en Mataró pero aceptamos gente en remoto.

P:  Viendo que cada vez es más difícil conseguir trabajo en España sobre todo para los jóvenes ¿Cree que es un error emprender por necesidad?

R: Yo creo que eso de que es más difícil encontrar trabajo en España pues como que no. Si te formas o te reciclas puedes encontrar trabajo. En muchos sectores que están relacionados con las nuevas tecnologías hay paro cero. El marketing digital y e-commerce, logística de e-commerce, las aplicaciones, webs… en todo esto no hay paro. Yo mismo… era ingeniero de caminos, vino una crisis, me reciclé y me pasé al e-commerce. La gente joven tenemos más adaptabilidad y aceptamos más los cambios. Lo que tenemos que hacer es mirar las nuevas tecnologías y las tendencias de mercado, cómo cambian y reciclarnos. En nuestro equipo de desarrollo tenemos filólogos, gente que ha hecho filosofía, ciencias, incluso humanistas que está haciendo una cosa que es técnica, de web y aplicaciones. Yo creo que es súper necesario o recomendable el formarte o reciclarte e irte a trabajar al mundo startup. Que también hay startups de todo tipo, desde agricultura, alimentación, cadena de suministros, otras que son softwares… En ese sentido las startups somos PYMES pero de la irrupción.

P: ¿Antes de montar una startup/empresa, hace alguna validación previa? ¿Tiene algún tipo de «checklist» para valorar si una idea merece la pena?

R: Sí, de hecho, invierto en uno de cada 30 proyectos que analizo. Siempre miro que el proyecto tenga un equipo fundador muy balanceado, con experiencia en startups. Ese es el primer checklist, el segundo que miro es que tenga un cofundador que sepa desarrollar y sepa de tecnología. El tercer checklist es que sea un mercado que no tenga competencia, intento buscar nichos de mercado que sean grandes, como pasó con Naturitas, que es de herboristería y dietética en 2014, y al final a mucha gente le prescriben productos de naturopatía, pero hace siete u ocho años no. Empezamos siendo un nicho, pero ahora el mercado es inmenso. Yo creo que lo peor que le puede pasar a un inversor es invertir en un mercado que tenga mucha competencia. Lo que va a pasar es que la competencia va a hacer que los márgenes sean bajos y, si son bajos, va a necesitar mucho capital externo y el inversor se va a diluir. Por eso yo siempre miro esos tres puntos: primero el equipo, que tenga una parte técnica, una parte de la startup que sea tecnología con un co-fundador técnico y el tercer punto el tema de la poca competencia.

P: ¿Ha tenido alguna experiencia en el ámbito de startups surgidas desde la formación profesional? ¿cree que es un espacio propicio para la creación de startups?

R: Sí, igual que en la universidad que la gente va a aprender. Al final las startups lo que hacemos cada día es aprender. Yo creo que en España la gente solo estudia cuando es joven, y eso no debería ser así. La gente se podría reciclar y podría aprender marketing digital o logística de e-commerce y adquirir experiencia en otros sectores.

P: ¿Qué opina de equipos mixtos internacionales de emprendedores? ¿Son viables? ¿En qué condiciones? ¿Qué experiencias tiene al respecto?

R: Yo creo que es muy viable siempre que sea algo escalable, siempre y cuando el modelo de negocio funcione en los dos continentes. Si al final solo funciona por motivos locales de: solo en España o solo Latinoamérica, pues no tendría sentido. España tiene también la entrada en Europa. Al final con Latinoamérica y Europa tienes a 800 millones de personas que puedes atacar con dos co-fundadores: uno que se encargue más del modelo de negocio en América Latina y otro que se encargue de Europa.

P: ¿Qué experiencia ha tenido con startups en América Latina, o con startups españolas en mercados de América Latina?

R: Por el momento no, todas las startups que he tenido venden todo en Europa o en América del Norte.

P: ¿Ha tenido alguna vez experiencia con startups en Canarias?

R: La verdad es que no. Sí que fui una vez a hacer una conferencia en Tenerife y me pareció que hubo mucho interés en temas de e-commerce. Creo que ahí hay poca competencia en el mundo del e-commerce, no está Amazon, no hay muchos players, que están en el resto de España. Creo que es una oportunidad para que la gente emprenda, al final hay muchas herramientas para que los equipos trabajen en remoto. En ese sentido creo que es una oportunidad de tener parte del equipo ahí.

P: ¿Qué potencial observaría en una región como Canarias y una isla como La Palma?

R: No conozco La Palma, la verdad, pero si tienen aviones para desplazarse una vez al mes a otro sitio o que vengan clientes, pues no veo que haya problema. Lo importante es que el mercado que se elija tenga poca competencia y que el equipo fundador sea muy bueno. Si están en La Palma o Barcelona, pues mira… Demográficamente hay más gente en Barcelona o Madrid y las conexiones son más fáciles, pero yo conozco muchos desarrolladores que desarrollan desde Canarias. Yo tuve uno que estaba allí y ahora tenemos a un responsable de marketing en una startup en la que estoy colaborando que está viviendo en Lanzarote.

P: ¿Cree que hay una tendencia a invertir en startups en fase cada vez más iniciales y cómo se posiciona usted personalmente ante esas fases?

R: Yo creo que hay una tendencia de que los equipos iniciales son cada vez más buenos. Al ser más buenos la gente tiene menos miedo a invertir en fases iniciales. Tienen menos riesgo, pero siguen teniendo riesgo porque las startups mueren en un 70%, 80% o 90% pero sí es verdad que cada vez hay más fundadores en serie que es la segunda o tercera startup que hace. Por ejemplo, invertir en Incapto Coffe, que tiene ahora una ronda de unos 15 millones de euros, los fundadores tenían unos 40 años y ya habían fundado otras empresas.

P: ¿Qué debería haber conseguido una startup antes de empezar a buscar inversión en una fase de ideación o pre-SEMILLA?

R: Como mínimo dos o tres co-fundadores y como mínimo validar alguna hipótesis del mercado, el tamaño del mercado y el nivel competitivo del mercado, es lo necesario.

P: ¿Qué experiencias o perspectiva tiene sobre la tokenización de las startups como vía de financiación?

R: Yo he invertido en un marketplace de NFTs y se ha financiado a través del propio token, a parte de eso no tengo ninguna otra experiencia. Sí que es una forma de negocio y financiación muy nueva que, como todo lo que es nuevo, hay cosas que funcionan bien y cosas que funcionan mal. Hay que ver si la seriedad de lo que son muy buenos supera la poca seriedad de los que no son tan buenos.

P: ¿Qué consejo le daría a una persona que quiera empezar a invertir en startups en fases muy iniciales?

R: Pues que no ponga gran parte del patrimonio esencial, que sea un 10% o 15% de su patrimonio. Que sepa que es algo a largo plazo y que en épocas como la actual de que hay un poco de boom del sector startup sea muy fácil hacer un mercado secundario en el que haya liquidez, pero tradicionalmente los aumentos de la liquidez en el mercado de capital-riesgo son unos cinco a siete años. Ahora es mucho más pronto porque hay mucha liquidez y la gente quiere invertir en este sector y hay algunos que invierten en startups muy tempranas, pero no es lo habitual. También que tenga paciencia.

3 de junio de 2022

Alejandro Vázquez

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