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Susana Fernández, Directora General de ESCOACHING “El cómo y el quién son dos preguntas en las que se reflejan los valores del emprendedor”

Susana Fernández, Directora General de Escoaching, estudió Psicología en la Universidad Autónoma de Madrid, amplió su formación con un Máster en Organización y RRHH. Comenzó su trayectoria en el mundo de las startups en 2013, creando y liderando su propia marca. Fue una de las primeras mujeres en España con menos de cuarenta años en presidir un fondo de inversión. 

Pregunta: A modo de presentación, ¿qué es lo que más destacaría usted de su perfil?

Respuesta: Yo comencé en el ámbito corporativo en Price Water House Coopers, estuve trabajando en consultoría de estrategia, recursos humanos y tecnología donde me formé en el ámbito tecnológico. Después continué mi carrera y además seguí mi vocación como psicóloga social en el ámbito de la cooperación y de la ayuda humanitaria donde estuve trabajando durante muchos años en diferentes países. Más tarde asumí el liderazgo de la unidad de formación de la ONG Acción contra el Hambre. 

Mi labor consistía en dirigir un poco el desarrollo de programas de aprendizaje y de potenciación del talento tanto para América como África francófona, África subsahariana y Eurasia. Después de esto decidí dar el paso también como emprendedora y, desde hace ya casi diez años,  soy directora general de Escoaching. 

He recibido el reconocimiento por parte del Gobierno de España como una de las mujeres referentes del emprendimiento innovador por toda mi trayectoria tratando de innovar desde mi propia firma y apoyando los proyectos de otras personas.

También he sido premiada por parte del Consejo Europeo, y he recibido muchos reconocimientos, como el que obtuve hace poco por parte de una revista de emprendedores.

Pero lo que más destacaría de mi perfil es la creación, la potenciación del talento cuando se une a un propósito. El querer tener un impacto social, eso hace que no solamente el emprendimiento, la innovación, sino también como personas, no como emprendedores y emprendedoras, pues alcancemos un nivel superior. Ya no es solamente crear una startup o un negocio, sino tener un propósito que vaya más allá, que provoque un impacto en el ecosistema y en lo que nos rodea.

P: Impulsa Ventures es una incubadora dirigida a startups incubadas desde la Universidad. ¿Ha tenido alguna experiencia en ese ámbito?

R: Sí, con incubadoras y programas de apoyo al emprendimiento y a la creación de startups en el entorno universitario, pues recientemente estoy colaborando y desarrollando todo un programa de emprendimiento para la Universidad de Cádiz. También, formo parte del grupo de docentes y mentores de la Universidad Jaume I. 

Además he estado colaborando con la Universidad Complutense, la Universidad Rey Juan Carlos, y con la Carlos III. El ámbito universitario creo que es clave. La Universidad es un actor fundamental de todo el ecosistema de emprendimiento de la mano de entidades y de profesionales, como por ejemplo ha sido, en mi caso, que han contado conmigo. Dentro del cuadro docente y del cuadro de mentores, creo que es fundamental que todo el ecosistema esté presente, apoye, ayude a los y a las nuevas emprendedoras.

P: A una persona que acaba de salir de la universidad ¿Qué consejo le daría antes de montar una startup?

R: Una idea no vale nada, vale el equipo que está detrás y empujando esa idea. Así que mi consejo sería ese, prestar mucha atención no solamente a lo que se quiere hacer, qué producto o servicio o qué quieres montar. Sino también es muy importante prestar atención, el cómo quieres hacerlo y con quién quieres hacerlo.

Creo que el cómo y el quién son dos preguntas en las que se reflejan los valores que puede y quiere transmitir el emprendedor. Es importante también el con quién, porque verdaderamente es un arte conseguir aunar el mejor equipo con el que trabajar, a los mejores mentores , asesores , la gente que esté a tu alrededor, aquellos que apoyan e impulsan tu talento y también te ayudan a pasar los peores momentos.

P: Viendo que cada vez es más difícil conseguir trabajo en España sobre todo para los jóvenes ¿Cree que es un error emprender por necesidad?

R: Sí, creo que es un error emprender por necesidad. 

La reformularía y diría: ¿Crees que es un error emprender con un propósito? Para nada. Al contrario, creo que los emprendedores y las emprendedoras al identificar un propósito  muy claro les mueve, les motiva. A veces puede ser  provocado por una falta de recursos o faltas de salidas profesionales. Todo este panorama, les ayuda y les motiva y les impulsa a generar su propio negocio. 

Lo que sí es un error es emprender sin informarse, sin recurrir a aceleradoras. Creo que el emprendimiento es complejo, requiere prestar atención, no embarcarse, no endeudarse, manejar muy bien a los clientes, tomar muchas decisiones, gestionar muy bien el tiempo, y eso requiere preparación.

P:¿Antes de montar una startup/empresa, hace alguna validación previa? ¿Tiene algún tipo de «checklist» para valorar si una idea merece la pena?

R: Empecé a dar algunos pasos como inversora y business ángel hace ya muchos años. Además durante cuatro años presidí un grupo de inversores, hace varios años. Ahora ya las cosas, afortunadamente han ido cambiando y hemos estado viendo una profesionalización. Pero en aquel momento nos encontrábamos precisamente con cuál era la checklist que teníamos que hacer, cómo había que valorar si una startup era invertible por nosotros o no. Por eso, una de las cosas que trabajamos y que sigo utilizando es una serie de criterios, no solamente para valorar la idea en si misma o el proyecto que nos ponen delante en términos de viabilidad económica, tecnológica, de sostenibilidad, sino también como proyecto de validez también innovador.En fin, una serie de criterios, diríamos, como más técnicos. En esa checklist, incluimos una serie de indicadores sobre nuestro perfil, también como inversores a la hora de apoyar. 

Quiero decir con esto que no, el que un inversor o una inversora apoye o no una idea no significa que sea porque la startup no cumpla los requisitos que estamos hablando de innovación, de sostenibilidad, de viabilidad, sino también los cada inversor e inversora tenemos nuestro propio criterio para poder tomar decisiones. 

Hay sectores, a lo mejor que nos atrae más, hay indicadores en los que nos fijamos más… Lo que sí puedo decir, que es muy importante y he aprendido también a lo largo de todos estos años como business ángel y apoyando a un montón de equipos, es que una cuestión fundamental son las personas. Y para mi ese decir ha sido un criterio para valorar, no solamente la idea, sino quien quería hacerla posible.

P: Otro ámbito de actuación de Impulsa Ventures es la formación profesional, ¿Ha tenido alguna experiencia en ese ámbito? ¿cree que es un espacio propicio para la creación de startups?

R: Bueno, la formación profesional me parece fundamental. Me parece que es un espacio, que quizás está menos explorado. Pero sí que creo que si hay algo que tiene el mundo del emprendimiento y la creación de startups es precisamente un enfoque muy ágil, muy práctico, muy poco teórico, y que requiere una visión que no solamente se adquiere en la universidad, sino desde otros entornos académicos y educativos. Por todo ello me parece un espacio muy propicio para la creación de empresas.

P: La incubación de startups con equipos mixtos de España y América Latina, desde el apoyo de incubadoras universitarias, es otra línea de actuación de Impulsa Ventures. ¿Qué opina de equipos mixtos internacionales de emprendedores?

R: La diversidad es un valor importante, los grupos mixtos  incluyen personas   que  proceden  distintas regiones, de distintos ecosistemas, con distintas experiencias, incluso idiomas distintos.

Siento que no solamente es fundamental, sino que se ha demostrado que los equipos con  alta diversidad tienen más éxito por su capacidad. Además de entender los problemas y generar soluciones innovadoras asumen los cambios mejor, comprenden a sus clientes, tienen más capacidad creativa y pivotan sus ideas de una manera única.

Entonces, creo que la diversidad y la inclusión de colectivos y asegurar una representación llena de diversidad, va a ayudar sin duda a generar equipos mucho más exitosos. De hecho, uno de los próximos cursos que vamos a lanzar ahora es sobre el liderazgo inclusivo y la diversidad. Es un tema que a mi personalmente me apasiona pero también me preocupa. Creo que estamos en un mundo tan conectado, tan internacional, que tenemos que aprovechar la diversidad para potenciar bien nuestro talento.

P: ¿Qué experiencia ha tenido con startups en América Latina, o con startups españolas en mercados de América Latina?

R: He sido mentora, coach y también entrenadora en ambos sentidos, tanto de startups como de empresas que fundamentalmente estaban en América latina, sobre todo en México, Colombia, Brasil y Chile. También al revés, de startups españolas que estaban dando un paso hacia América en expansión. Recuerdo ahora, por ejemplo, un caso reciente de Ecuador, y también de Estados Unidos. La experiencia que he tenido ha sido magnífica.

Me parece que el puente entre España y América latina es fundamental y de hecho, cuando fundamos Tartessos Ventures, el grupo de inversores que estuve liderando durante varios años, estábamos muy volcados en esa conexión entre España y América latina.

P: Hay un proyecto para lanzar próximamente una convocatoria de startups en la Isla de La Palma, una isla sacudida por los efectos del volcán, con una realidad asociada a la naturaleza, la energía renovable o el turismo. ¿Ha tenido alguna vez experiencia con startups en Canarias?

R: Pues en relación con Canarias, me parece un ecosistema que está cobrando cada vez más potencia. He estado acompañando a algunos emprendedores que aunque su origen estuviera en la península, finalmente se han instalado allí. 

También hemos estado haciendo varios acompañamientos a emprendedores que estaban alojados allí, que eran de procedencia y de residencia Canaria. Y en referencia a lo que comentabais sobre la isla de La Palma, yo es que soy una enamorada de La Palma, desde hace muchísimos años me parece un lugar maravilloso donde efectivamente, no tan explorado o visible en el panorama emprendedor como otras zonas en Canarias, pero sin embargo, con un potencial brutal y además con una mentalidad de la propia población perfecta. 

P: ¿Cree que hay una tendencia a invertir en startups en fase cada vez más iniciales y como se posiciona usted personalmente ante esas fases?

R: Sinceramente, no tengo tan claro que ésta sea la tendencia. Creo que gracias a la situación que estamos viviendo (y por supuesto a raíz de la pandemia) la tendencia a nivel de inversión en startups está siendo más conservadora, buscando ciertos emprendimientos que puedan aportar un track, que puedan aportar ya un cierto posicionamiento.

Ya hemos pasado por otros momentos en los que sí se activaba más business angels individuales y apoyos en fases más tempranas, quizás ahora la tendencia es hacia una inversión más conservadora y no llena de tantos riesgos como son las fases iniciales.

P: ¿Qué debería haber conseguido una startup antes de empezar a buscar inversión en una fase de ideación o pre-SEMILLA?

R: Bueno, en la fase de ideación o pre-semilla, creo que es fundamental que un equipo emprendedor haya sido capaz de generar un grupo de stakeholders a su alrededor. Es decir, puede ser que no haya todavía un mínimo producto viable, pero que haya conseguido plasmar esa idea y presentarla ante potenciales clientes. Puede ser que haya buscado mentores o mentoras que vayan a acompañarle en el camino, que haya identificado una aceleradora (como, por ejemplo, Impulsa Ventures para poderles acompañar a lo largo de este proyecto emprendedor). También que hayan podido invertir ellos y ellas en su propia idea, es decir, que estén dispuestos a dedicar su tiempo y su dinero en su propia idea. O que hayan podido recoger y escuchar activamente a posibles clientes y que ese esfuerzo por pensar qué canales o en qué vías recoger ese feedback del potencial cliente.

P: Impulsa Ventures está trabajando en la tokenización de las startups en fases de ideación o muy iniciales ¿qué experiencias o perspectiva tiene sobre la tokenización de las startups como vía de financiación?

R: Creo que estamos viviendo un momento de revolución, en el que vamos a ver en lo próximos años,  una evolución exponencial, no sólo desde el punto de vista de las startup al abrir nuevos canales para la financiación del negocio, sino que también una revolución desde el punto de vista de los inversores o inversoras y de los business angels particulares.

Toda esta evolución y esta tendencia que sinceramente creo que va a ir a más, tiene que prestar especial atención a la formación específica. Para comprender no sólo cómo se activa, que yo creo hay ya plataformas tipo Token City que son bastante sencillas, muy intuitivas, además con muy buenos contenidos para comprender bien. Sino como mecanismo para un inversor o inversora o business ángel que necesita prestar especial atención a comprender lo que supone la tokenización de una startup y cómo participar de eso,con el fin de convertir esa tokenización en cash. 

Creo que esa es una de las dudas más escuchadas en los últimos tiempos, también es verdad que debido a la situación de tanta incertidumbre que estamos viviendo ahora, dar el paso a invertir en este tipo de vías de financiación genera muchas preguntas e incertidumbre.

En cualquier caso, eso es para los inversores o business angels, con un perfil de riesgo más bajo. Pero creo que van a ir apareciendo cada vez más espacios que van a proporcionar más seguridad a los inversores, a los business angels, va a ser algo que vamos a ir viendo crecer en los próximos años.

P:¿Qué consejo le daría a una persona que quiera empezar a invertir en startups en fases muy iniciales?

R: Le daría dos consejos a una persona que quiera empezar a invertir en startups en fases muy iniciales. El primero,en la inversión en fases iniciales tienes que estar dispuesto a asumir un alto riesgo a nivel financiero. Y por otro lado, hay que recordar lo que he dicho antes, que una idea no vale nada, lo que valen son las personas que la hacen posible. 

Así que mi consejo sería no dejarse llevar, sobre todo en estas fases más iniciales, por una idea que pueda resultar muy atractiva o cercana para el inversor o la inversora. También ha de prestar atención y dedicar tiempo a valorar a las personas, al equipo emprendedor o al emprendedor o emprendedora individual que le presenten la idea a valorar su talento, su potencial y la capacidad que tiene para mantener ese enfoque que os comentaba antes de stakeholders. Es decir, hay que saber que un emprendimiento no implica solamente tener una idea. De hecho, a lo largo de la vida de cualquier empresa se van pivotando ideas, se van generando productos, servicios y testeando. Así que el éxito de un emprendedor o una emprendedora reside precisamente en su flexibilidad y en su capacidad para entender que en torno a un emprendimiento hay muchas personas, potenciales clientes, proveedores, mentores, consejos de administración, la banca para la financiación, aliados, instituciones. Es decir, es un ecosistema en torno a esa idea para que realmente sea posible. 

Yo creo que la madurez del emprendedor o la emprendedora sería el consejo que le daría a un inversor o inversora, no lo digo en edad, sino realmente en concebir su emprendimiento con esa seriedad para entender  lo que supone montar un negocio serio. Hay que aprender a fijarse muy bien antes de invertir.

13 de junio de 2022

Beatriz Santaella Blanco

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